2008年5月27日 星期二

北洋英雄馬吉芬

北洋英雄馬吉芬蘇賡哲
2008年5月27日


中西文化一個重大分歧:西方不以成敗論英雄,你在作戰過程中英勇無懼,但失敗了,甚至被敵人活捉成為俘虜,不論是逃脫,還是被釋放,回到家鄉,你仍是英雄。中國不理你作戰如何英勇,不成功就應成仁,失敗了就是狗熊,當俘虜更可恥。文化大革命時,中共往日坐過國民黨牢獄的幹部,很多逃不掉叛徒罪名的清算。
美國人馬吉芬(Philo Norton McGiffin)在1884年畢業於安那波利斯海軍學院,翌年受聘為中國天津水師學堂教員,並以教學認真、知識專精深受器重。甲午中日海戰前,他被任命為北洋艦隊戰列艦「鎮遠號」副艦長,作為艦長林泰曾副手。海上炮戰開始,林泰曾跁在指揮台地上咕嘟念佛,祈求菩薩保佑,馬吉芬率領炮手以十二吋巨炮打出九十磅火藥鋼鐵榴彈,擊中日艦「松島號」,擊斃官兵49人、傷五十多人。戰事末期,鎮遠號前桅中彈?火,馬吉芬帶滅火隊往救,被炮火震盪及霰彈擦傷而昏迷。醒來後,渾身衣服燒成碎片,右側身體嚴重燒傷,視力模糊,仍堅持指揮。今日,我們仍可以從舊照片中看到馬吉芬當時傷殘的樣子。戰爭以中國慘敗結束,艦隊總司令丁汝昌服毒自殺,相繼為敗績自殺的還有劉步蟾、林泰曾、楊用霖等軍官。清廷同時要求馬吉芬也自殺,馬吉芬拒絕,潛逃回美國,家鄉同胞視之為凱旋的英雄。馬吉芬對丁汝昌寄予極大同情,他說:丁汝昌「曾期望活?,但他知道祖國的不仁,對他將會有的冷酷要超過不共戴天的敵國,因此在夜半孤燈下飲鴆而逝。」